华人幽灵房东扣押金怎么办?教你一招


Security Deposit:海外华人「幽灵房东」的投资屋,通常由当初仲介购屋的房地产经纪,代为招租及签订租屋合约,但等房客退租,发生扣押金(Security Deposit)争议时,不良房地产经纪才表明「只代租丶不代管」,押金已缴交房东,扣押金也是房东决定,让租客对压根没看过丶也无管道接触的「幽灵房东」索回押金无门。

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小额法庭虽不能委请律师,但只要事证充分,审理法官经验丰富且精明,是伸张法律权益的直接管道,值得华人善用。记者陈慈晖摄

这类与「幽灵房东」发生退租纠纷的案件,近年在南加华裔社区愈来愈多,许多租客就算被欺压得七窍冒烟,但要跨海重洋找出「幽灵房东」困难耗时,大多数人只能自认倒楣。不过近日一宗租客透过小额法庭(Small Claim Court),找回租赁法律公平正义的案件,为「幽灵房东」纠纷提供参考判例。

2012年2月全家在罗兰岗租康斗的陈太太,当初透过房地产经纪租屋,房东也有一位代理招租及签约的房地产经纪,由于房东住在东南亚,租屋维修及相关事项,都与房地产经纪联系。去年8月房东的代理房地产经纪发函,通知陈太太全家须于60天内搬家。

房仲承诺退钱 房东岳母拦阻

陈太太表示,他们依照要求完成打扫及搬迁。于搬出3天后,与房东的地产经纪进行还屋检查,一切确认无问题,便缴回租屋钥匙,房地产经纪也表示房东在同一社区的岳母会开支票,退还近1700元押金。

孰料完成还屋的3天后,房地产经纪又通知陈太太,房东岳母发现屋内角落有灰尘,地板有刮伤,须请清洁公司重新打扫,木地板则要全部换新,一切花费要从押金扣除。

陈太太与先生立即向房地产经纪抗议,怎能任由与租屋无关的房东岳母,打破退还押金的承诺,更不能同意重新铺设地板。此时房地产经纪推托,仅是代理出租的经纪人,房东并未与他签订管理租屋合约,检查还屋当天也仅是代收租屋钥匙,押金退还仍由房东决定。

被迫赴法庭申张权益

陈太太指出,他们先后房地产经纪及房东发出两封存证信函,要求依加州Civil Code Section 1950.5,于完成还屋后21天内退还押金,但对方置之不理,迫使他们至专门处理1万元以下赔偿诉讼的小额法庭提告。

陈太太说,[highlight]小额法庭的诉讼案费仅60元。但双方不能请律师,一般华人怕应付复杂诉讼程序,望之却步。其实小额法庭的法官对租屋纠纷处理经验丰富,最重要的是,要准备充分证据,来伸张提告理由。若语言不通,可于开庭日至少5天前,向法庭书记官提出申请,由不具证人身份的翻译伴随出庭。[/highlight]

陈太太诉讼案开庭当天房东未到庭。法官最初认为,房东持有押金,若不能到庭则无法开审。但陈太太向法官表示,当初是与房地产经纪签约,押金的现金支票是存入房地产经纪所属公司,从签约到搬出租屋从未见过房东,且房地产经纪说房东长期住在美国境外。

最后法官要求,一是请房东岳母出庭,一是房地产经纪取得授权出庭,结果房地产经纪获授权出庭。

陈太太找出2012年生效的加州法规「Notice of Rights to Inspection」,规定房东或代理人在房客搬离前,要先通知房客还屋的初步检查,并且检查过程中,要将双方认为合理的待清洁及修理项目明确条列。开庭当天,法官即认定房东及代理房东的经纪人未遵守此法,又超过Civil Code Section 1950.5的退还押金21天限期,裁定法东须于审判后30天内归还押金,否则将损及7年信用纪录惩处。

记者陈慈晖洛杉矶报道


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